Coolidges ikoniska pokerhundar

  • Av: Sebastian Liljegren
  • Datum: 8 juni, 2022
  • Lästid: 5 min.

Från primitiva grottmålningar till verklighetstrogna avbildningar av andra varelser – kända djurmålningar har funnits sedan urminnes tider. Vi har som bekant levt tillsammans med hundar väldigt länge och de har kommit att bli en stor del av våra liv. Men det finns en serie konstverk av hundar som kommit att bli mer känd än andra.

Mellan 1894 och 1910 ägnade den amerikanske konstnären Cassius Marcellus Coolidge en hel del tid åt att teckna antropomorfa hundar. Antropomorfism syftar på att göra djur med mänskliga drag eller beteenden. Dessa hundar var lite coolare än den vanliga hunden och deltog i aktiviteter som dans, baseboll, vittnesmål i domstol och – framför allt – poker.

16 av Coolidges målningar i den här serien beställdes faktiskt som reklam för att sälja cigarrer –ingen visste då att de skulle bli historiens mest berömda hundmålningar. Dessa målningar har setts på så många olika platser att de har blivit en del av vårt större kulturella medvetande, oavsett om vi vet vem Cassius Marcellus Coolidge var eller inte.

Från starkt kritiserad till hyllad av många

A Friend in Need (1903) är utan tvekan en av de mest populära (och därmed mest igenkännbara) målningarna av Coolidge någonsin. Till skillnad från andra ikoniska verk ansåg kritiker dock aldrig att Coolidges målningar var äkta ”konst”. De ansåg att han inte uppfyllde de traditionella kraven som man hade för konst på den tiden. Istället gjorde Coolidges oljemålningar folk mycket upprörda när de först publicerades. 

William Hennessey, en konsthistoriker och direktör för Chrysler Museum of Art i Virginia gick till och med så långt att han meddelade att Coolidges målningar inte hade en plats i hans museum för att han inte ansåg dem som riktig konst. Men muséedirektören kom senare att erkänna att han alltid har uppskattat tavlorna, men att han på ett sätt följde strömmen med att påstå att de inte var riktig konst. 

Coolidges tavlor med gamblingtema har kommit att bli de mest populära. Detta är inte konstigt. Med sina uttrycksfulla ansikten, rökpipor och whiskyglas har pokerhundarna lyckats bli ikoniska inom konstvärlden. Du kanske till och med känner igen dem? Det skulle inte vara konstigt eftersom att de synts i många populära tv-serier och filmer genom åren. De har bland annat varit med i The Simpsons, Cheers och Parks and Recreation.

Eftersom att tavlorna är såpass ikoniska har de även  kopierats och parodierats otaliga gånger. Idag kan man exempelvis köpa t-shirts, kaffemuggar och annan heminredning med Coolidges ikonsiska pokerhundar. Bortsett från det så såldes Coolidges första målning, Poker Game från 1894, såldes dessutom för 658 000 dollar vid en försäljning hos Sotheby’s i New York den 18 november 2015.

Det är som sagt de tavlor med hundar som spelar poker som blivit mest ikoniska bland dem alla. Men vad är anledningen till det? En av anledningarna kan vara att åskådarna känner att de hamnar i den miljön tavlan utspelar sig i. En av de viktigaste anledningarna till att människor väljer att besöka ett casino är den eleganta atmosfären som de kan finna där. När man går till casinot kan man vara säker på att du är bland människor som delar samma passion som en själv. Nästan alla casinon har en mysig bar, där stämningen ofta är utmärkt för att avnjuta något gott. Dessutom har casinon gratis snacks och ofta livemusik. När man kollar på hans tavlor kan man riktigt höra sorlet och musiken. Till och med känna lukten av cigarrer.

Men det är som bekant mycket som förändrats sedan Coolidge målade sina tavlor i början av förra seklet. Idag är de flesta casinon internetbaserade och man behöver inte längre ta sig platsen fysiskt för att spela. Men det kan då vara svårt att veta vilka casinon som är tillförlitliga när utbudet är så stort. Pålitliga leverantörer som anges på denna webbplats kan med enkelhet användas för de som söker en casinoupplevelse online.

Hund som spelar poker

Serien Dogs Playing Poker

Det råder viss tvivel kring var Coolidge fick idén till sin första målning med pokerhundar. Vissa kunniga inom konst hävdar att hans första tavla har en komposition som tros ha inspirerats av ett verk av Michelangelo. Detta eftersom att det finns vissa liknande drag i Michelangelos skildringar av en gamblingscen. Men Michelangelo skildrade dock inte hundar, utan använde då givetvis människor som motiv.

Det var inte förrän nästan ett decennium efter den första målningen av pokerhunden som Coolidge fick ett uppdrag av Brown & Bigelow. Den 16-tals serie innehåller avbildningar av grupper av hundar i alla möjliga humanistiska scenarier, bland annat en fotbollsmatch, en bilresa och till och med en narr som uppträder för ett kungligt par. Konstverken användes ursprungligen för reklamaffischer, kalendrar och tryck för att göra reklam för cigarrer. Nedan har vi listat dessa 16 verk och vilket tema de har:

  • A Bachelor’s Dog – läser post
  • A Bold Bluff – poker
  • Breach of Promise Suit – vittnesmål i domstol
  • A Friend in Need – poker
  • His Station and Four Aces – poker
  • New Year’s Eve in Dogville – dans i salong
  • One to Tie Two to Win – baseball
  • Pinched with Four Aces – poker
  • Poker Sympathy – poker
  • Post Mortem – poker
  • The Reunion – rökning och drickande, kamratskap
  • Riding the Goat – frimurarinitiering
  • Sitting up with a Sick Friend – poker
  • Stranger in Camp – poker och camping
  • Ten Miles to a Garage – bilresa 
  • Waterloo – poker.

Vem var Cassius Marcellus Coolidge?

Cassius Marcellus Coolidge föddes 1844 och hade ingen formell konstutbildning. Trots detta hade han en talang för att skapa lekfullt surrealistiska, humoristiska illustrationer och började sälja sina teckningar till olika tidskrifter redan 1864 när han bara var 20 år gammal.

Coolidge hade genom livet många olika yrken. Han försökte sig på många olika yrken, bland annat som skyltmålare, bankman, apotekare och tidningsutgivare. Men hans sanna passion var givetvis konsten. Han kom att bli en mycket eftertraktad illustratör eftersom att han lyckades  utveckla en efterfrågan hos barnböcker som innehöll många roliga djur.

Liknande artiklar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Hundnamn hane Charlie

Previous Post

Hundnamn till hane: Bra namn på hanhundar

Next Post

Agility med hund – allt om denna spännande hundsport

Kvinna som tävlar i agility med hund